Santo del giorno - SAN MARTINO DI BRAGA

San Martino di Braga, vescovo, che, originario della Pannonia, ebbe dapprima la sede di Dume e poi quella di Braga (Portogallo); per il suo zelo e la sua predicazione, gli Svevi, abbandonata l’eresia ariana, abbracciarono la fede cattolica. Il luogo dei suoi studi è la Palestina, dove giunge pellegrino dall’attuale Ungheria; ma quello che doveva essere un pellegrinaggio finisce per trasformarsi in un soggiorno di anni, durante i quali Martino acquista una profonda conoscenza dei filosofi greci e romani, che egli studia direttamente nelle loro lingue. Nello stesso tempo, Martino si accosta ai Padri del deserto: la loro spiritualità influenza moltissimo questo studioso, al punto da farne anche un asceta e poi un apostolo, un evangelizzatore appassionato. Studiare, per Martino, significa vivere direttamente, fisicamente, i giorni, gli usi, i sentimenti di chi lo circonda."Si istruì a tal punto nelle lettere che veniva considerato secondo a nessuno nel proprio tempo". E' il ritratto scelto da Gregorio di Tours per descrivere il suo contemporaneo Martino nella Storia dei Franchi. Il santo nasce circa nel 510 in Pannonia (Ungheria) e muore il 20 marzo 579 a Braga.

Il suo apostolato si svolge in Galizia nel nord-est della Penisola iberica, dove si è insediata da circa un secolo la popolazione germanica degli Svevi, i quali hanno creato un proprio regno. Gli Svevi sono stati avviati al cristianesimo da predicatori ariani. E Martino diviene con il tempo l’eminente protagonista del loro passaggio al cattolicesimo. Per lui questa diventa la missione di tutta la vita. La sua “rampa di lancio” per la rievangelizzazione degli Svevi è il monastero che ha fondato a Dumio. Di qui, infatti, partirono con lui gli evangelizzatori che ha istruito e formato personalmente, e che lavorarono sul suo esempio.

Martino si fa accettare e ascoltare, riesce nell’impresa di farsi “svevo con gli svevi”, facendo accogliere la dottrina cattolica nella sua integrità e autenticità, conciliandola sapientemente con il carattere e con la sensibilità di questo popolo.

Consacrato vescovo di Dume e poi arcivescovo di Braga, è anche il grande organizzatore della struttura ecclesiastica nel territorio. Attraverso il concilio locale che egli presiede, con gli scritti e con l’insegnamento, migliora la formazione culturale e pastorale del suo clero; e ne regola la disciplina, specialmente con i cosiddetti Capitula Martini, che sono regole da lui formulate avendo come guida la spiritualità orientale, di cui si è personalmente arricchito durante il soggiorno in Terrasanta. Già in vita gli si attribuiscono miracoli, e dopo la morte nasce spontaneo il culto nei suoi confronti. Le sue spoglie mortali, dopo varie peregrinazioni a causa di guerre e invasioni, si trovano ora nella cattedrale di Braga.

Accadde oggi

20 Marzo

1800 – Alessandro Volta rende pubblica l'invenzione della sua pila

1852 – Viene pubblicato La capanna dello zio Tom, di Harriet Beecher Stowe

1916 – Albert Einstein pubblica la sua teoria della relatività

Frase del giorno

"La miglior cosa del futuro è che arriva un giorno alla volta" (Abraham Lincoln)

Il Santo di domani: SAN GIACOMO, Apostolo