Cancro: un virus nell’intestino aiuta le terapie contro il tumore

L'osservazione fatta nei modelli animali sembra trovare riscontro anche nelle persone

ULTIMO AGGIORNAMENTO 14:07
tumore

Un virus che si replica nei batteri enterococchi dell’intestino può potenziare gli effetti delle terapie anti-cancro: studi condotti sui topi dimostrano infatti che la presenza del virus induce una particolare reazione da parte del sistema immunitario, che riesce così a riconoscere e attaccare anche le cellule tumorali.

 

Nuovi scenari terapeutici sul tumore

La scoperta, che evidenzia l’importanza del microbiota intestinale aprendo nuovi scenari terapeutici, è pubblicata sulla rivista Science da un gruppo internazionale a cui l’Italia partecipa attraverso l’Istituto Nazionale Tumori Regina Elena di Roma, l’Università Federico II di Napoli, l’Università di Trento e quella di Trieste.

I ricercatori, guidati da Aurélie Fluckiger dell’Istituto oncologico francese Gustave Roussy, hanno dimostrato un legame tra essere umano e animali. Sui topi infatti la somministrazione di batteri enterococchi portatori del virus induce un potenziamento della risposta dei linfociti T del sistema immunitario dopo la terapia anticancro.

 

Uomo e animale

I pazienti con tumore del rene o del polmone godono più a lungo dei benefici dell’immunoterapia (quella che blocca la proteina Pd-1). Ciò accade se nelle feci presentano il virus degli enterococchi. Soprattutto se le loro cellule tumorali esprimono in superficie delle ‘antenne’ riconosciute dai linfociti T attivati dal virus. Indizi arrivano anche dai pazienti con melanoma. Si hanno quando in questi pazienti sono stati trovati linfociti T che riconoscono ‘antenne’ esposte dai tumori e che legano anche peptidi prodotti dal virus.

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