Gli orologi atomici saranno in grado di ‘ascoltare’ i terremoti e le onde gravitazionali Lo ha anticipato all'Ansa il Nobel per la Fisica Serge Haroche, a Napoli per ritirare il premio Capo d'Orlando

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La nuova generazione di orologi atomici sarà in gradi anche di “ascoltare” i terremoti; ma anche di testare la teoria della relatività di Einstein e di rivelare le onde gravitazionali. Infine, riusciranno a misurare il tempo con una accuratezza mai ottenuta.

Gli studi di Haroche sui fotoni

Lo ha anticipato all’Ansa il Nobel per la Fisica Serge Haroche, che si trova in Italia, a Vico Equense (Napoli), per ritirare il premio Capo d’Orlando del Museo Mineralogico Campano – Fondazione Discepolo.

Grazie ai suoi esperimenti con le particelle di luce (fotoni) e a quelle del collega David Wineland con cui condivide il Nobel, sono nati gli orologi atomici: strumenti super precisi in grado di non perdere un secondo neanche in un periodo equivalente all’età dell’universo, ovvero 13,7 miliardi di anni. Riuscendo a intrappolare un fotone senza distruggerlo, Haroche ha aperto la porta allo studio della fisica quantistica, alla base della quale sta la teoria secondo cui un atomo o una particella possono trovarsi in due stati diversi nello stesso momento.

Misurare i terremoti

Adesso, ha detto il fisico francese, si sta lavorando alla nuova generazione di orologi atomici, non basati su singoli atomi ma su gruppi di atomi che interagendo tra loro permetteranno di fare misure oggi impossibili. Per esempio, ha spiegato all’Ansa il fisico Massimo Inguscio presidente del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr), permetteranno di “misurare le impercettibili oscillazioni del campo gravitazionale della Terra generate dai movimenti delle faglie che causano i terremoti“.

La teoria di Einstein

Come aveva previsto Einstein, il tempo rallenta in base alla gravità: “i movimenti delle faglie – ha proseguito Inguscio – modificano la gravità e i nuovi orologi permettono di misurare questi rallentamenti dell’ordine di un miliardesimo di miliardesimo di secondo”. Così si potrebbe arrivare a definire meglio dove e con quale intensità potrebbe avvenire un terremoto.

Avveniristiche misurazioni

I nuovi orologi potranno testare la relatività di Einstein e rivelare anche le onde gravitazionali, le vibrazioni dello spazio-tempo dovute alla fusione di due buchi neri. Queste vibrazioni, ha concluso Haroche, disturbano il ritmo dell’orologio e potrebbero essere rivelate con strumenti piccolissimi rispetto a quelli attuali. Fonte: Ansa

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