LUNEDÌ 17 AGOSTO 2015, 003:30, IN TERRIS

Il telescopio Gemini scopre 51 Eridani B, il gemello minore di Giove

Gli scienziati ritengono che si sia formato tra i 20 e i 40 milioni di anni fa

MANUELA PETRINI
Il telescopio Gemini scopre 51 Eridani B, il gemello minore di Giove
Il telescopio Gemini scopre 51 Eridani B, il gemello minore di Giove
Il Gemini Planet Imager, il potente "cacciatore di pianeti" situato in Cile, ha solo pochi mesi di vita e già ha messo in mostra le sue capacità, scoprendo il gemello minore di Giove. Si chiama 51 Eridani b ed ha una dimensione che appare doppia rispetto a quella del gigante gassoso, più grande del nostro sistema solare. E' situato oltre l'orbita di Saturno e, in realtà, anche se è il doppio di Giove, è uno degli esopianeti più piccoli scoperti sino ad ora. E' così giovane che gli scienziati pensano che la sua formazione risalga a 20 o 40 milioni di anni fa.

"51 Eridani b è il primo pianeta finora scoperto a somigliare molto a Giove, come doveva essere miliardi di anni fa - ha spiegato Travis Barman dell'Università dell'Arizona e coordinatore del gruppo che ha scoperto l'esopianeta - e ciò lo rende fondamentale per capire come si sviluppano i pianeti". Le immagini, riprese nel dicembre del 2014, sono praticamente le prime ad essere scattate quando il telescopio è entrato in funzione e ora sono state pubblicate sulla rivista Science.

A differenza del più celebre telescopio spaziale Kepler, Il Gemini Planet Imager è basato a terrra e fotografa direttamente i pianeti. Il responsabile del "cacciatore di pianeti", Bruce Macintosh, ha spiegato che mentre Kepler vede l'ombra dei corpi celesti, Gemini vede a loro luce, cioè la loro immagine diretta.
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