Santo del giorno - SANT'AMBROGIO

Memoria di sant’Ambrogio, vescovo di Milano e dottore della Chiesa, che si addormentò nel Signore il 4 aprile, ma è venerato in particolare in questo giorno, nel quale ricevette, ancora catecumeno, l’episcopato di questa celebre sede, mentre era prefetto della città. Vero pastore e maestro dei fedeli, fu pieno di carità verso tutti, difese strenuamente la libertà della Chiesa e la retta dottrina della fede contro l’arianesimo e istruì nella devozione il popolo con commentari e inni per il canto.

Aveva scelto la carriera di magistrato, seguendo le orme del padre, prefetto romano della Gallia, e a trent’anni si trovava già ad essere Console di Milano, città che era allora capitale dell’Impero. Così, il 7 dicembre dell’anno 374 d.C., in cui cattolici e ariani si contendevano il diritto di nominare il nuovo Vescovo, toccava a lui garantire in città l’ordine pubblico, e impedire che scoppiassero tumulti. L’imprevedibile accadde quando egli parlò alla folla con tanto buon senso e autorevolezza che si levò un grido: “Ambrogio Vescovo!”. Ancora catecumeno in attesa del Battesimo comprese che quella era anche la volontà di Dio che lo voleva al suo servizio.

Cominciò distribuendo i suoi beni ai poveri e dedicandosi a uno studio sistematico della Sacra Scrittura. Imparò a predicare, divenendo uno dei più celebri oratori del suo tempo, capace di incantare perfino un intellettuale raffinato come Agostino di Tagaste, che si convertì grazie a lui. Da Ambrogio la Chiesa di Milano ricevette un’impronta che si conserva ancor oggi, anche nel campo liturgico e musicale. Mantenne stretti e buoni rapporti con l’imperatore, ma era capace di resistergli quand’era necessario, ricordando a tutti che “l’imperatore è dentro la Chiesa, non sopra la Chiesa”. E quando seppe che Teodosio il Grande aveva ordinato una violenta e ingiusta repressione a Tessalonica, non temette di esigere dal sovrano una pubblica espiazione. Una tradizione dice che al termine della sua vita abbia confidato: “Non ho paura di morire, perché abbiamo un Signore buono!”. Alla sua Chiesa lasciava un ricco tesoro di insegnamenti soprattutto nel campo della vita morale e sociale.

Accadde oggi

7 Dicembre

1732 – Nella piazza principale di Covent Garden a Londra viene aperta ufficialmente la Royal Opera House 

1941Durante la seconda guerra mondiale il Giappone attacca la base navale americana di Pearl Harbor

Frase del giorno

La scienza senza la religione è zoppa. La religione senza la scienza è cieca. (Albert Einstein)

Il Santo di domani: SAN GIOVANNI DE MATHA