VENERDÌ 15 MAGGIO 2015, 009:39, IN TERRIS

ADDIO A B.B. KING, IL RE DEL BLUES SI E' SPENTO A LAS VEGAS

Il musicista è morto a 89 anni a casa sua. Meravigliosa la sua parabola: dai campi di cotone al successo

DANIELE VICE
ADDIO A B.B. KING, IL RE DEL BLUES SI E' SPENTO A LAS VEGAS
ADDIO A B.B. KING, IL RE DEL BLUES SI E' SPENTO A LAS VEGAS
La musica piange B.B. King; il "re del Blues" è morto a Las Vegas a 89 anni. Se ne è andato nel sonno a casa sua, ha raccontato il suo avvocato. Nato nel profondo sud degli Stati Uniti, a Itta Bena nello Stato del Mississippi, il 16 settembre del 1925, B.B. King ha percorso un lungo cammino che lo ha portato dai campi di cotone, lui stesso raccontava di quando, da ragazzo, veniva pagato 35 centesimo di dollaro ogni 10 libbre di contone raccolto, a un successo planetario, in compagnia della sua 'Lucille', la fedele chitarra Gibson ES-355 custom. Considerato uno dei maggiori bluesman, vincitore di 14 Grammy, sesto chitarrista più bravo di tutti i tempi secondo la rivista 'Rolling Stones', B.B. King ha anche incassato, nel 2004 una sorta di 'rivincita' sulla realtà dalla quale proveniva, ricevendo una laurea ad honorem proprio dalla University of Mississippi. Appassionatosi da ragazzo ai cantanti neri come T-Bone Walker e Lonnie Johnson, agli artisti jazz come Charlie Christian e Django Reinhardt, King ebbe il suo primo approccio con la musica cantando gospel in chiesa, poi arrivò la chitarra e nel 1943 si trasferì a Indianola (Missisipi) tre anni dopo a Memphis (Tennessee) dove affinò la sua tecnica di chitarrista con l'aiuto del cugino, il chitarrista country blues Bukka White.

Proprio a Memphis conobbe la prima notorietà grazie alla radio locale Wdia, che aveva da poco cambiato la propria programmazione per trasmettere soltanto musica nera. Alla radio Riley B. King, questo il suo vero nome, cominciò ad usare il soprannome 'The Pepticon Boy', per poi assumere quello di 'The Blues Boy from Beale Street' ovvero 'The Beale Street Blues Boy' poi abbreviato in 'Blues Boy' da cui il 'B.B' che lo ha accompagnato fino alla fine. Il suo sound è caratterizzato da suoni caldi e piacevoli che danno vita ad un blues elegante. Il suo stile chitarristico è caratterizzato solo da parti soliste che si alternano al canto, senza mai sfociare in parti di accompagnamento. Nel 1949 King cominciò a registrare canzoni per la RPM Records di Los Angeles. Negli anni cinquanta King è ormai musicalmente maturo e viene considerato divenne uno dei principali esponenti del panorama R&B dove si afferma con numerose hits, come 'You Know I Love You', 'Woke Up This Morning', 'Please Love Me', 'When My Heart Beats Like a Hammer', 'Whole Lotta' Love', e Please Accept My Love. Nel 1962 King firmò per la ABC-Paramount Records e nel 1964 registrò al Regal Theater di Chicago l'album 'Live at the Regal' che fece di lui una leggenda.

Nel 1969 B.B. King scalò le classifiche sia pop che R&B, con una riedizione di 'The Thrill Is Gone' di Roy Hawkins. L'elenco dei successi di King continuò per tutti gli anni settanta con canzoni quali 'To Know You Is to Love You' e 'I Like to Live the Love'. Dal 1951 al 1985 King è apparso sulle classifiche R&B di Billboard ben 74 volte. Nei decenni successivi King ha ridotto le sue incisioni mantenendo però la sua popolarità grazie alle numerosissime esibizioni dal vivo, circa 300 serate l'anno, e partecipano a show televisivi e film, come in una puntata della serie 'I Robinson' o nel celeberrimo 'Blues Brothers' dove fa un cameo musicale nel finale, interpretando se stesso e suonando uno dei suoi più grandi successi, 'How Blue Can You Get', in una band immaginaria che comprendeva fra gli altri Eric Clapton, Steve Winwood e Wilson Pickett. Nel 1990, B.B. King si esibì al Pistoia Blues con Jeff Healey ed Edoardo Bennato, interpretando tra gli altri il brano di quest'ultimo 'Signor censore'.
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