Un milione di bambini lavoratori in Afghanistan. Sos schiavitù infantile

Con il crollo dei redditi l'infanzia afghana è costretta a lavorare. L'allarme umanitario di Save the Children

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Afghanistan bambini schiavi

Un milione di bambini afghani ridotti in schiavitù dal crollo dei redditi. Negli ultimi sei mesi, secondo un’indagine di Save the Children, la situazione dell’infanzia in Afghanistan è diventata “gravissima”. Circa un quinto delle famiglie nel martoriato paese asiatico è stato costretto a mandare i propri figli a lavorare. A causa del crollo dei redditi negli ultimi sei mesi. Ora sono circa un milione i bambini coinvolti nel lavoro minorile. Dopo anni di guerra, paura e sofferenza, dallo scorso agosto le condizioni dei bambini in Afghanistan sono ulteriormente peggiorate. Due milioni di minori già soffrivano di malnutrizione. E nel giro di poche settimane centinaia di migliaia di loro sono stati costretti anche a fuggire dalle loro case dopo il ritorno al potere dei talebani lo scorso agosto. Tantissimi si sono ritrovati a vivere per le strade. Senza cibo, protezione e in condizioni igienico-sanitarie terribili. Mentre sempre più famiglie sono costrette a gesti estremi pur di sfamare i propri figli. Anche a cederli per fame.Afghanistan

Afghanistan, una crisi infinita

Oggi la situazione è gravissima, sottolinea Save the Children. Cinque milioni di bambini sono sull’orlo della carestia. E la grave crisi economica minaccia di lasciare più del 95% della popolazione in condizioni di povertà. E con un sistema sanitario al collasso. petizione per chiedere a Fmi e Banca Mondiale di sbloccare finanziamenti vitali. Le cliniche in tutto il Paese sono state costrette a chiudere poiché non c’è più denaro per pagare i salari degli operatori sanitari. Il crollo dei servizi sanitari è una delle conseguenze dirette del congelamento delle risorse globali e della sospensione degli aiuti allo sviluppo. Quando i bambini malati hanno bisogno di cure, trovano solo porte chiuse e farmacie vuote.

Afghanistan
Unicef in Afghanistan (immagine tratta da www.unicef.org)

La scelta più difficile

Per far fronte a questa drammatica situazione, Save the Children lancia una petizione. Per chiedere al Fondo Monetario Internazionale e alla Banca Mondiale di sbloccare i finanziamenti vitali per il Paese. Perché un bambino non dovrebbe andare a lavorare invece che a scuola. Così come un genitore non dovrebbe mai trovarsi di fronte a una decisione tragica. Ossia rinunciare a un figlio per non sapere come sfamarlo o curarlo. Si può firmare la petizione, quindi, per assicurare ai bambini afghani l’aiuto umanitario di cui hanno urgente bisogno. Un sondaggio è stato condotto su 1.400 famiglie in sette province dell’Afghanistan. Dal crollo dell’ex governo e dalla transizione del potere lo scorso agosto. L’82% di esse ha perso il reddito. E il 18% ha dichiarato di non avere altra scelta che mandare i propri figli a lavorare. Save the Children stima che almeno un bambino in ciascuna di queste famiglie viene mandato a lavorare. Quindi più di un milione di bambini nel Paese è coinvolto nel lavoro minorile. Un terzo (34,8%) delle famiglie afghane ha perso interamente il suo reddito. Mentre per più di un quarto (26,6%) le entrate si sono più che dimezzate. Le famiglie che vivono nelle città sono state le più colpite. Metà di quelle di Kabul ha affermato di aver perso l’intero reddito.Afghanistan

Le testimonianze

Un afghano su 13 dichiara di vivere solo di elemosina La brusca impennata dei prezzi causata dalla crisi economica impedisce a molte famiglie di poter acquistare cibo. Circa il 36% ha riferito che sta comprando gli alimenti a credito al mercato. Mentre il 24% ha detto di averlo fatto in precedenza. Quasi quattro famiglie su 10 (pari al 39% di quelle intervistate), prendono in prestito il cibo da quelle più agiate. Rispetto al 25% che lo faceva in precedenza. Le famiglie sprofondano ulteriormente nel debito e nella povertà, insomma. E un afghano su 13 (pari al 7,5% degli intervistati) ha affermato di chiedere già l’elemosina. O di fare affidamento sulla carità per sfamare i propri cari. Save the Children ha parlato con una bambina di 12 anni. Che vive con sua madre e quattro fratelli in un campo profughi nella provincia di Balkh da quando suo padre è stato ucciso. Prima che Save the Children l’aiutasse, puliva le case per l’equivalente di circa 10 centesimi di dollaro al giorno. Sua sorella di 15 anni sta ancora andando a lavorare. “Quando lavoravo nelle case delle persone, era molto difficile– racconta la bambina di 12 anni-. Andavo a lavorare dalla mattina alla sera. Lavoravo perché dovevo. Andavo a portare a casa 10 afgani (10 centesimi di dollaro). E ci compravo il tè per la mia famiglia”.afghanistan

Dolore di madre

“Cosa posso provare quando un pezzo del mio cuore si spegne e lavora per gli altri?-afferma la madre, 36 anni – Ma cosa potrei fare? Mi addolorava vedere mia figlia lavorare pulendo i rifiuti e lo sporco delle persone. Senza un capofamiglia e con cinque figli senza un padre, si può immaginare quanto sia difficile. A volte mangiamo solo una volta al giorno. E altre volte mangiamo il pane da solo. Tre volte al giorno. Faccio mangiare meno i bambini o una volta al giorno. In modo che il cibo duri un giorno in più. E cuciniamo quantità minori. Per evitare di rimanere senza cibo per il giorno successivo. I miei figli sono deboli e magri. Mai visto niente di simile alla situazione disperata che abbiamo qui”. Sulla scia del conflitto, della caduta libera economica e della spirale dei prezzi. Un’ondata brutale di fame e di stenti ha travolto l’Afghanistan.Afghanistan

L’inverno

Questo inverno 14 milioni di bambini affronteranno probabilmente livelli di fame potenzialmente pericolosi per la vita. E i tassi di malnutrizione stanno aumentando vertiginosamente. Save the Children lancia l’allarme. Il numero di bambini pericolosamente malnutriti che visitano le sue cliniche è più che raddoppiato da agosto. “Non ho mai visto niente di simile alla situazione disperata che abbiamo qui in Afghanistan- osserva il direttore di Save the Children in Afghanistan, Chris Nyamandi– Trattiamo ogni giorno bambini spaventosamente malati che da mesi non mangiano altro che pane. I genitori devono prendere decisioni impossibili. A quale dei loro figli daranno da mangiare? Mandano i figli a lavorare o li lasciano morire di fame? Queste sono scelte strazianti che nessun genitore dovrebbe fare. Qui il cibo non manca. I mercati sono pieni. Eppure i bambini muoiono di fame. Perché i loro genitori non possono permettersi di pagare il mangiare. Ciò avrebbe potuto, e dovuto, essere evitato. Ma non è troppo tardi per impedire ulteriori tragedie se agiamo ora. Stiamo facendo tutto il possibile. Per fornire alle famiglie l’aiuto di cui hanno bisogno. Ma la verità è che gli aiuti umanitari possono arrivare solo fino a un certo punto. Questa è una crisi economica. E ha bisogno di una soluzione economica. I governi devono trovare un modo per sbloccare fondi vitali e le attività finanziarie. Per evitare che la crisi si sviluppi ulteriormente”.

L’azione umanitaria

Save the Children sta fornendo alle famiglie denaro e kit invernali con articoli essenziali per superare i rigori della stagione. L’assistenza in denaro aiuta a impedire alle famiglie di ricorrere a misure disperate. Che incidono negativamente sui bambini. Come il lavoro minorile. I matrimoni precoci. E la riduzione dei pasti. Da settembre 2021 Save the Children ha raggiunto 763.000 persone. I inclusi 430.800 bambini. E ha fornito a più di 127 mila persone trasferimenti di denaro per i loro bisogni. E denaro contante per il cibo.

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