Da Hubble le foto di un pianeta neonato ma gigante

Ha appena 5 milioni di anni ma è grande 5 volte Giove; si trova oltre il sistema solare e le immagini sono frutto di un'elaborazione di scatti ottenuti dal telescopio Hubble

ULTIMO AGGIORNAMENTO 13:31

Dal telescopio spaziale Hubble arrivano le immagini di un pianeta neonato, il più giovane mai osservato ma che è già un gigante. A riprendere lo scatto sono stati ricercatori dell’università del Texas a Austin usando una nuova tecnica di elaborazione delle immagini descritta sulle pagine del The Astronomical Journal. Si chiama PDS 70b, ha una massa di 5 volte quella di Giove e ha appena 5 milioni di anni.

Le immagini di PDS 70b ottenute con osservazioni fatte nello spettro degli ultravioletti rappresentano un importante traguardo nello studio dei pianeti extrasolari, quelli esterni al Sistema solare. Infatti, nonostante in questi anni ne siano stati scoperti più di 4000, solo di una manciata abbiamo immagini dirette. “Non sappiamo ancora molto su come crescano i pianeti giganti – ha spiegato Brendan Bowler, uno degli autori dello studio – “e questo sistema planetario ci offre la prima opportunità di assistere al suo accrescimento”.

Le osservazioni indicano infatti che il pianeta, che orbita attorno a una nana arancione a 370 anni luce da noi, è cresciuto incorporando gas e polveri dalla nube che ancora avvolge la stella in circa 5 milioni di anni. Ora la sua crescita si è quasi del tutto fermata, un ritmo molto più lento che lo porterebbe a crescere nel prossimo milione di anni di appena lo 0,2%. Per riuscire a osservare questi meccanismi i ricercatori hanno sviluppato un’innovativa tecnica di pulizia delle immagini per eliminare la luce accecante prodotta dalla stella e isolare solo quella relativa al pianeta. Un metodo che promette di migliorare la conoscenza della formazione dei pianeti e dimostra ancora una volta, anche 31 anni dopo il lancio, il valore eccezionale del telescopio spaziale Hubble.

Se vuoi commentare l'articolo manda una mail a questo indirizzo: scriviainterris@gmail.com
Avviso: le pubblicità che appaiono in pagina sono gestite automaticamente da Google. Pur avendo messo tutti i filtri necessari, potrebbe capitare di trovare qualche banner che desta perplessità. Nel caso, anche se non dipende dalla nostra volontà, ce ne scusiamo con i lettori.