MARTEDÌ 20 GIUGNO 2017, 11:43, IN TERRIS

I gatti hanno conquistato il mondo in meno di 10mila anni: lo rivela il Dna

I gatti domestici discendono da un'unica specie, il gatto selvatico africano (Felis silvestris lybica)

MILENA CASTIGLI
I gatti hanno conquistato il mondo in meno di 10mila anni: lo rivela il Dna
I gatti hanno conquistato il mondo in meno di 10mila anni: lo rivela il Dna
In meno di 10mila anni, i gatti hanno letteralmente conquistato il mondo. Il loro impero, molto più vasto di quello romano, attraversa anche i secoli, estendendosi dalla Romania del Mesolitico all'Angola dei nostri giorni, passando per l'antico Egitto e il Medioevo.

Lo rivela una ricerca, pubblicata sulla rivista Nature Ecology and Evolution, coordinata dalla genetista Eva-Maria Geigl, del Centro nazionale della ricerca scientifica francese (Cnrs).

Lo studio


I ricercatori - tra i quali anche l'italiano Claudio Ottoni che lavora in Belgio all'università di Lovanio - hanno analizzato il Dna dei resti di gatti scoperti nei siti archeologici, comprese le mummie dei gatti dell'antico Egitto confrontandoli con il Dna dei gatti selvatici africani moderni. L'analisi ha mostrato che i gatti domestici discendono tutti da un'unica specie, il gatto selvatico africano (Felis silvestris lybica).

Il Felis silvestris lybica


Il Felis silvestris lybica, noto anche come gatto del deserto, è una sottospecie di gatto selvatico (F. silvestris) che sembra essersi separato dalle altre sottospecie circa 131.000 anni fa. Il gatto selvatico africano è di colore variabile dal marrone sabbia al grigio-giallo, con strisce nere sulla coda. Ha il mantello più corto di quello della sottospecie europea ed è anche molto più piccolo: la lunghezza testa-corpo è di 45 cm, quella della coda di 20 cm e il peso varia dai 3 ai 6 kg. E' una specie antica, come dimostra lo studio del Dna: resti di gatti del deserto addomesticati sono stati trovati a Cipro in sepolture risalenti a 9500 anni fa.

Dalla Mesopotamia al mondo


Il rapporto tra il lybica e i bipedi umani è nato nella Mezzaluna Fertile agli albori dell'agricoltura: circa 10.000 anni fa. I primi insediamenti agricoli stanziali della storia attirarono i gatti selvatici poiché - come accade ancora - vi erano anche i topi. Dal canto loro, i primi agricoltori accolsero con favore la presenza dei gatti perché mantenevano le scorte di cereali libere dai roditori.

Successivamente, si sono diffusi ovunque seguendo gli spostamenti delle comunità agricole e il commercio che partiva dall'Egitto. Infine, in una fase successiva, i gatti - utilizzati per uccidere i topi sulle navi commerciali egiziane - hanno viaggiato dall'Asia meridionale fino all'Africa e all'Europa, per poi conquistare il mondo intero. Altro che Gengis..."Kan"!
Avviso: le pubblicità che appaiono in pagina sono gestite automaticamente da Google. Pur avendo messo tutti i filtri necessari, potrebbe capitare di trovare qualche banner che desta perplessità. Nel caso, anche se non dipende dalla nostra volontà, ce ne scusiamo con i lettori.
Facebook Twitter Google + Scrivici Scrivici
Commenti

Gentile lettore, 

la redazione si riserva di approvare i commenti prima della loro pubblicazione. 

Fai una donazione
Vuoi essere aggiornato?
NEWS
Luca Pasquaretta, portavoce della sindaca Appendino
TORINO | MAXISCHERMO A PARCO DORA

Avviso di garanzia per il portavoce della sindaca Appendino

Gli accertamenti sono collegati alla maxi-inchiesta sui fatti di piazza San Carlo
Gianfranco Fini ed Elisabbetta Tulliani
RICICLAGGIO

Chiesto il rinvio a giudizio per Fini e Tulliani

La Procura di Roma ha chiesto il rinvio a giudizio per l'ex presidente della Camera, Gianfranco Fini, accusato di...
Scena del film
CINEMA

Un film toglie il velo sull'utero in affitto

Programmazione a Roma de "Il figlio sospeso" del regista Egidio Termine
Sonda alla ricerca di asteroidi
RICERCA

Nasa, è caccia agli asteroidi

In estate le sonde americane e giapponesi raggiungeranno i "sassi cosmici" Bennu e Ryugu
Indagano i carabinieri
CAVA DE' TIRRENI

Lite tra coniugi, morta la moglie

Grave il marito. Da chiarire se sia un caso di omicidio-suicidio o un reciproco accoltellamento
Polizia thailandese
THAILANDIA

Italiano smembrato e dato alle fiamme

La polizia conferma che si tratta di un 62enne di Sondrio. Ricercati l'ex moglie e il suo amante
Abuso su minore
CASSINO

Suicida l'agente penitenziario accusato di abusi alla figlia

La 14enne aveva parlato degli stupri in un tema scolastico
Matteo Renzi e Pier Carlo Padoan
ELEZIONI 2018

Renzi: "Ho chiesto a Padoan di candidarsi a Siena"

"La partita non si gioca solo sulle coalizioni"
Taxi a Milano
MILANO

Tassista abusivo arrestato per 2 stupri

Sembra che il fermato non abbia precedenti penali
Il Senato Usa
USA

Shutdown: manca l'accordo, uffici ancora fermi

Oggi nuovo voto in Senato per superare l'impasse. Trump propone di cambiare le regole
Carles Puigdemont
CATALOGNA

Puigdemont è a Copenaghen: rischia l'arresto

Il leader indipendentista in Danimarca: la Spagna chiede un mandato europeo
Angela Merkel e Martin Shulz

Grosse Koalition

Sembra tutto pronto per una riedizione della Gross koalition in Germania tra i socialdemocratici del Spd e i...