SABATO 27 GIUGNO 2015, 002:30, IN TERRIS

HUBBLE SCOPRE IL "PIANETA COMETA", HA UNA CODA DI 15 MILIONI DI CHILOMETRI

Gj 436b rilascia 1000 tonnellate di idrogeno al secondo, quasi 100 milioni al giorno

MANUELA PETRINI
HUBBLE SCOPRE IL
HUBBLE SCOPRE IL "PIANETA COMETA", HA UNA CODA DI 15 MILIONI DI CHILOMETRI
Nuove meraviglie dell'universo continuano ad arrivare ai nostri occhi, grazie all'infaticabile opera del telescopio spaziale Hubble che quest'anno ha compiuto i suoi venticinque anni in orbita. A 33 anni luce dalla terra è stato scoperto un pianeta gassoso chiamato GJ 436b, delle stesse dimensioni di Nettuno, ma con alcune caratteristiche che lo rende unico. O almeno fino ad ora. Il corpo celeste forma un'orbita molto stretta intorno alla sua stella, Gliese 436. Si tratta di una nana rossa nella costellazione del Leone che con il proprio vento soffia via l'atmosfera del pianeta, costituita per la maggior parte da idrogeno.  L'altra caratteristica che lo rende unico è la sua orbita, che dura solo 2,64 giorni, inoltre è 33 volte più vicino a Gliese 436 di quanto non lo sia la Terra al Sole.

Ma ciò che lo rende veramente unico è il rilascio di un'immensa coda di gas, costituita principalmente da idrogeno, in una quantità che è stata stimata come simile a 1000 tonnellate al secondo, ossia circa 100 milioni di tonnellate ogni giorno. Grazie ad alcuni strumenti istallati sul telescopio Hubble si è potuto verificare che la sua coda si estende per circa 15 milioni di chilometri.
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