MERCOLEDÌ 24 GIUGNO 2015, 004:30, IN TERRIS

FILIPPINE, SCOPERTE NELLE PROFONDITÀ MARINE 100 NUOVE SPECIE ANIMALI

Lo studio condotto dai biologi della California Academy of Sciences

MILENA CASTIGLI
FILIPPINE, SCOPERTE NELLE PROFONDITÀ MARINE 100 NUOVE SPECIE ANIMALI
FILIPPINE, SCOPERTE NELLE PROFONDITÀ MARINE 100 NUOVE SPECIE ANIMALI
Nelle profondità dei mari cristallini che circondano l’arcipelago delle Filippine esistono innumerevoli animali rari o addirittura del tutto sconosciuti. A rivelarlo, lo studio condotto la scorsa primavera dai ricercatori della California Academy of Sciences. I biologi hanno scoperto numerose nuove specie in un mare che sembrava non avere più segreti. Per farlo si sono però avventurati oltre la cosiddetta “twilight zone” (zona mesofotica), a profondità maggiori di 40 metri: un ambiente in perenne semioscurità e tra i meno conosciuti al mondo.

"Sembrerà strano ma la reale biodiversità di questa regione delle Filippine è tuttora poco conosciuta", spiega Terry Gosliner, uno degli autori dello studio della California Academy of Sciences. A Gosliner e il suo team è bastata una missione - spingendosi appunto a grande profondità - per scoprire 40 nuove specie di lumache di mare, degli invertebrati le cui tossine sono da tempo oggetto di studi biomedici.

Nel corso dell’esplorazione, i biologi hanno raccolto numerosi campioni di coloratissime specie marine rare o rarissime e addirittura 100 esemplari del tutto sconosciuti alla scienza. Oltre ai 40 tipi di lumache di mare, sono stati portati alla luce – è proprio il caso di dirlo - coralli, stelle marine, e ricci di mare. Molte di queste specie riceveranno un nome nei prossimi mesi, dopo attenti studi sul loro DNA. Questi animali vivono intorno alle barriere coralline che contornano le spiagge e i resort turistici delle isole Luzon e Mindoro. A causa dell'intenso traffico turistico, Gosliner e colleghi insistono sulla necessità di tutelare questo prezioso hotspot di biodiversità.
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