SABATO 22 OTTOBRE 2016, 000:35, IN TERRIS

Dai geni della Vedova Nera un possibile vaccino contro la malaria

Nature pubblica gli studi di Sarah Bordenstein e Seth Bordenstein dell'università di Vanderbil

DANIELE VICE
Dai geni della Vedova Nera un possibile vaccino contro la malaria
Dai geni della Vedova Nera un possibile vaccino contro la malaria
Un virus che nel suo dna ha i geni di uno dei ragni più velenosi, la Vedova Nera, potrebbe diventare un vaccino contro la malaria. E' questa la strada aperta dalla scoperta del primo virus che, nel corso della sua evoluzione, è riuscito a impadronirsi di geni tipici di esseri profondamente diversi e a sfruttarli per penetrare nei batteri. La scoperta, pubblicata su Nature Communications, si deve a Sarah Bordenstein e Seth Bordenstein dell'universita' americana Vanderbilt.

Virus come questi potrebbero diventare una nuova arma per combattere insetti infestanti o pericolosi per l'uomo, come la zanzara anofele che diffonde la malaria. Il virus, che si chiama Wo, infatti, infetta un batterio chiamato Wolbachia, che a sua volta infetta ragni e insetti. Sfrutta i geni che controllano le tossine del veleno della vedova nera per distruggere i batteri che infetta.

"La scoperta apre scenari interessanti", ha detto la microbiologa Bianca Colonna, dell'università La Sapienza di Roma. Potrebbe infatti offrire un metodo per modificare geneticamente un batterio e per combattere insetti infestanti o dannosi per l'uomo. L'aspetto interessante, ha aggiunto, è che "il virus ha assimilato geni legati a tossine in grado di distruggere le cellule che lo ospitano, ma si potrebbero introdurre anche altri geni". Si può immaginare quindi che si inseriscano geni nel virus che, una volta introdotti nella zanzara anofele, "producano sostanze in grado di uccidere la zanzara o di impedire lo sviluppo del parassita responsabile della malaria, il plasmodio".
Avviso: le pubblicità che appaiono in pagina sono gestite automaticamente da Google. Pur avendo messo tutti i filtri necessari, potrebbe capitare di trovare qualche banner che desta perplessità. Nel caso, anche se non dipende dalla nostra volontà, ce ne scusiamo con i lettori.
Facebook Twitter Google + Scrivici Scrivici
Commenti

Gentile lettore, 

la redazione si riserva di approvare i commenti prima della loro pubblicazione. 

Fai una donazione
Vuoi essere aggiornato?
NEWS
SALUTE E POLEMICHE

Vaccini obbligatori: decreto legittimo

La Corte costituzionale ha respinto i ricorsi presentati dalla Regione Veneto
Carlo Calenda
ALITALIA

Calenda: "Offerta Lufthansa va migliorata"

Il ministro dello Sviluppo economico a 'Circo Massimo': "Collegamenti più efficienti possibile"
La portaerei USS Ronald Reagan, dove il velivolo era diretto
GIAPPONE

Aereo militare Usa precipita nel Pacifico

A bordo c'erano 11 passeggeri: recuperati in 8, stanno bene. L'incidente a sud-est di Okinawa
CORLEONE

Salma di Riina tumulata. Nessun funerale

Ad accompagnare il feretro alcuni parenti. Il prete ha dato una benedizione
Saad Hariri
LIBANO

Hariri rientrato a Beirut

Il premier ha partecipato alla festa dell'indipendenza. Dubbi sul suo futuro
Silvio Berlusconi
STRASBURGO

Berlusconi candidato: la Corte europea decide

Udienza sul ricorso presentato nel 2013 dal Cavaliere contro gli effetti della Legge Severino
La piramide di Cheope
EGITTO

Il trono di Cheope in una stanza segreta della piramide

L'archeoastronomo Magli ha suggerito di tentare una nuova esplorazione della piramide con l'ausilio di un robot
I fotogrammi della drammatica fuga del disertore
COREA DEL NORD

Disertore inseguito oltre confine: violato l'armistizio

Il fuggitivo nordcoreano è stato colpito 5 volte e rincorso nella zona demilitarizzata