Descubierto el secreto de los perros: tienen una memoria episódica como el hombre Una investigación prueba la capacidad de los animales más queridos de imprimir en su mente las acciones cumplidas por los dueños

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La sensibilidad y la inteligencia de los perros de manifiesta cada día, y de muchas maneras diferentes. A estas bien conocidas calidades, parace añadirse ahora un ulterior requisito, que haría aún más especiales nuestros amigos de cuatro patas. Según los resultados de un estudio conducido por los investigadores del Departamiento de etología y del Mta-Elte Comparative Ethology Research Group de la Universidad Eötvös Loránd, de Budapest (publicados en la revista Current biology), estos animales poseerían la llamada memoria episódica, es decir la capacidad de saber imprimir en su mente actos cumplidos por sus dueños, y de recuperarlos a través de un input vocal.

En esencia, su memoria funcionaría de manera muy parecida a la del hombre. Los investigadores húngaros, a la luz de la imposibilidad de efectuar una comunicación directa con los ejemplares examinados, han aplicado el método “Do as I do” (“Haz lo que hago yo”), para enseñarle, en primer lugar, a repetir las acciones del hombre (por ejemplo saltar sobre el terreno) a través del inmediato orden “Do it!”: “Sabemos que los perros entrenados con este método – ha explicado la investigadora Claudia Fugazza, – son capaces de imitar las acciones de su propietario también después de un intervalo de 24 horas. Así pues, dar el senal después una pausa es, en cierto sentido, parecido a preguntarle: ‘te acuerdas de qué hizo tu propietario’?”.

Pero el estudio no se ha parado aquí. Una vez comprobada la capacidad de los animales de reproducir los comportamientos humanos, se ha intentado de demonstrar si, efectivamente, hubieran a disposición también la capacidad de recorrer su memoria y dar el mismo comportamiento también en el caso de que el mando vocal hubiera llegado inesperadamente, después de un breve período de tiempo. A pesar de la sorpresa y la total ausencia de un estímulo relacionado con un proceso de entrenamiento, los perros han repetido el gesto igualmente, demonstrando de haber memorizado el episodio precedente y el input conectado. De todo modo se ha notado que esta habilidad se desvanecía con el pasar del tiempo.

La fuerte componente social presente en la vida de los perros, acostumbrados más de cada otro animal a la interación con el hombre, ofrece una óptima base para el estudio sobre la percepción memorial de las especies: “En una perspectiva evolutiva – ha concluido la investigadora -, esto implica que la memoria episódica no es una prerrogativa del hombre y de otros primates, pero es mucho más común en el reino animal de lo se cree”.

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