CRACKEAR EL CEREBRO PARA ENCONTRAR LA CONCIENCIA

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coscienza

Cuando se habla de conciencia, hay un pequeño paso entre filosofía y neurobiología. Qué es que nos hace concientes de nosotros mismos? Por qué sabemos que existimos? Cuál es el mecanismo que nos permite evaluar nuestras acciones en términos de bien y mal? Preguntas que en los siglos fueron objeto de disertaciones literarias y religiosas a las que pero nadie, hasta ahora, logró contestar.

En los últimos decenios el “gran enigma” se ha convertido en objeto de estudios científicos siempre más profundizados, destinados a comprender cuáles interacciones neuronales se actuan en determinadas circumstancias. Sin embargo pasos importantes, en esta ámbito, aún no se han cumplido. O sea: tenemos un conocimiento siempre más amplia del universo, los telescopios incluso nos permiten mirar a las estrellas y las galaxias como eran hace miles de años, pero aún no conseguimos tener una comprehensión completa de nosotros mismos. Y, no obstante, en el futuro, algo podría cambiar.

Después de años de experimentos hechos para descifrar los mecanismos del cerebro, tres grupos de investigación de Portugal, Suiza y Gran Bretaña han decidido unir fuerzas para cumplir un paso más para elaborar una única teoría general que pueda explicar todos sus mecanismos. La llave para “crackear” los secretos del encéfalo, como los circuitos moleculares desde que vienen los comportamientos y la conciencia misma, será trabajar con el mismo modelo de los físicos del Cern.

El plan, explicado en la revisra Nature por Zach Mainen, del Champalimaud Centre for the Unknown de Lisboa, Michael Hausser, del University College de Londres y Alexandre Pouget, de la Universidad de Ginebra, se basa en la manera en que los grupos de investigación sobre la física de las partículas del Cern preparan sus experimentos, y en particular el experimento Atlas, que implica a 3.000 físicos. A pesar de que en este caso los números serán más modestos, los principios base de la colaboración son similares. “Lo que proponemos es una especie de ‘Gran teoría unificada’ de la investigación sobre el cerebro”, precisa Mainen. “Aún no está claro si los mega-proyectos de investigación empezados en este años – añade – que incluyen más disciplinas serán eficaces. Una vez financiados, los laboratorios a menudo vuelven a trabajar en su parte de proyecto casi en aislamiento”. Su propuesta es en cambio una colaboración de fondo entre los investigadores que en el mundo ya están trabajando en los mismos problemas, partiendo por pequeños objetivos, para luego expanderlos en el tiempo.

La idea es hacer cooperar 10 laboratorios con 20 coordenadores científicos, y 50-100 investigadores para llevar a cabo experimentos que tengan mayor alcance de los diversos laboratorios. Todo esto siguiendo principios cencillos, como centrarse en una función individual del cerebro, combinar investigadores experimentadores y teóricos, estandarizar instrumentos y métodos, compartir los datos, y conceder créditos de una manera nueva. Todos trabajarán sobre los mismos experimentos, con los mismos instrumentos y los mismos programas informáticos. Un proyecto positivo en los objetivos, según Giorgio Vallortigara, director del Centro Mente/cerebro de la Universida de Trento, pero su objetivo podría revelarse vano. “No todos están convencidos que el cerbero funciona según una única teoría general – precisa al Ansa-. Pienso en cambio que es un conjunto de ‘truquitos’ unidos por la evolución para hacer frente a doferentes problemas, como los mecanismos de la memoria, regresar al hueco”. Buscar una teorìa general podrìa “revelarse vano – sigue -. Quizás sería mejor buscar los diversos módulos evolutivos del cerebro”.

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