“UN PEQUEÑO PASO PARA EL HOMBRE”: HACE 47 AÑOS LA PRIMERA “CAMINATA” EN LA LUNA

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Era el 21 de julio de 1969 cuando Neil Armstrong, astronauta y aviador estadounidense, llegó a ser el primer hombre a poner los pies en el suelo lunar gracias a la misión espacial Apollo 11. “estoy bajando ahora de Lem – comunicó el astronauta mientras estaba en la escalera del módulo -, esto es un pequeño paso para un hombre, un salto gigante para la humanidad”.

Armstrong había elegido esta frase después de pensarla durante el lanzo y en las oras sucesivas al alunizaje, una decisión larga y razonada ya que el descenso de la escalera del módulo lunar fue transmitida en directo por “Voice of America” en Estados Unidos y, a través de la Bbc y otras estaciones, en todo el mundo. Se ha calculado que el escucho global en el momento del desembrarque fue de al menos 450 millones de personas, de cada una población de 3 mil millones y 631 millones.

Veinte minutos después del desembarque de Armstrong, fue el turno de Buzz Aldrin – el otro astronauta que participaba a la misión -, que lo alcanzó en la superfiz convirtiéndose en el segundo hombre a poner los pies en la Luna. Una vez juntos, los dos empezaron las operaciones previstas durante la Eva: por primero colocaron un plato conmemorativo del vuelo y inmediatamente después, plantearon la bandera de Estados Unidos. Después de estas operaciones, el presidente Nixon habló cin ellos por teléfono por cerca un minuto, mientras la respuesta de Armstrong duró 30 segundos.

Después de la llamada con el presidente, Armstrong se fue hacia lo que ahora está indicado como East Crater, a cerca 60 metros del módulo lunar, haciendo el más largo paseo de la entera misión. La última operación en el suelo lunar fue el poner unos objetos en recuerdo de los cosmonautas muertos Yuri Gagarin y Vladimir Komarov y de los astronautas muertos en el accidente de Apollo 1 Grissom, Chaffee e White.

Volvidos en el módulo lunar y cerrado la escotilla, los dos astronautas se dieron cuenta que habían impactado y dañado el interruptor que hubiera debido accionar el motor para el basamento. A pesar de este pequeño accidente, consiguieron activarlo, cerrando el contacto que encendió el motor principal, sólo utilizando una pluma. El Lem, por tanto, se reunió en órbita lunar con el módulo de mando Columbia en que estaba esperando el astronauta Collins y los tres de Apollo 11 volvieron a la Tierra amerizando en el Océano Pacífico y fueron recuperados por Uss Hornet.

Después de poco tiempo la misión lunar, Armstrong anunció publicamente que no quería volar de nuevo en el espacio: entonces le dieron un lugar importante en Arpa, pero mantuvo el papel sólo un año y dimitió de Nasa en 1971.

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