MARAVILLA CÓSMICA: OBSERVADO POR PRIMERA VEZ UN PLANETA CON TRES SOLES Hd 131399Ab gira en torno a la estrella más luminosa con una órbita ampliada, mientras otras dos estrellas giran una alrededor de la otra

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tre soli

Un planeta con tres soles; y por tanto tres amaneceres y tres atardeceres al día, con diferentes niveles de iluminación e intensidad. Es la primera vez que se observa un fenómeno así, y su existencia supera las mayores imaginaciones de los autores de ciencia ficción (Lucas, en “Guerras de las Galaxias”, se había parado a “sólo” dos astros en el planeta Tatooine). A observar directamente esta rareza cósmica fueorn los astrónomos guiados por Kevin Wagner, de la universidad de Arizona, gracias al Very Large Telescope (Vlt) en el European Southern Observatory (Eso)en Chile. Su trabajo ha sido publicado en la revista Science.

El planeta, llamado Hd 131399Ab, gira en torno a la estrella más luminosa con una órbita ampliada, mientras otras dos estrellas, más pequeñas y menos luminosas, giran alrededor una de la otra, separadas por una distancia igual a la del Sol y Saturno. Un mundo completamente diferente que el nuestro por las sorprendentes características. Este gigante con sus tres soles puede aparecer, según las temporadas, o iluminado constantemente, o con tres amaneceres y otros tantos atardeceres diários. Todo depiende de la estrella que domina en el cielo el planeta, cuya luz – entre otras cosas – puede tomar colores diferentes creando un espectáculo único en el universo conocido.

Hd 131399Ab está a 320 años luz de la Tierra en la constelación de Centauro y se calcula que tiene cerca 16 millones de años, lo cual lo hace uno de los más jóvenes descubiertos fuera del Sistema solar. Con temperaturas de cerca 580 grados y cuatro veces la masa de Júpiter, se piensa que es también uno de los más fríos y menos masivos entre los planetas externos al Sistema Solar observati directamente. Además, su órbita en torno a la estrella es la más amplia que se conoce en un sistema múltiple: “Por cerca mitad de la órbita del planeta, que dura cerca 550 años terrestres – explica Wagner – se ven tres estrellas en cielo. Las dos estrellas más débiles están siempre más cercanas entre ellas y su separación aparente de la estrella más brillante cambia durante  el año”. Una visión difícil también sólo de imaginar para nosostros comunes terrestres.

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