EL HOMBRE QUE COLOREA LAS COMETAS

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La noticia se oculta entre los pliegues de uno de los muchos boletines técnicos internos, en este caso el noticiero del Instituto Nacional de Astrofísica. Y porta a Italia a las estrellas … No por solo decirlo, propio allí arriba donde la oscuridad abre paso y los puntos luminosos trazan la ruta, desde los tiempos de los Magos hasta hoy. Uno de ellos, en particular, el 67P / Churyumov-Gerasimenko, tiene un universo cromático prácticamente agotado en una escala de grises. Y si bien, una de las propuestas de colaboración entre los científicos y de los apasionados, metidas en campo por Padma Yanamandra Fisher, del Space Science Institute, en el sector de ThePACAProject (Professional – Amateur Collaborative Astronomy) ha sido de hecho la invitación a “hacer el makeup” a la cometa de Rosetta. ¿Cómo? Dándole los colores que no tiene. Y no es para transformarla en lo que no es, claro está, sino para ayudarnos a conocerla y apreciarla mejor.

Un makeup científico, en definitiva, del cual los resultados más espectaculares son aquellos obtenidos por un astrónomo de35 años de edad, de Fiumicino, cerca de Roma, Giuseppe Conzo. Una bofetada a los que piensan que en Italia ya no es el país que otorga inteligencia para el mundo. Lo contactó Marco Malaspina, en una entrevista que citamos en su totalidad, y donde le pregunta cómo llegó a obtener sus espectaculares creaciones, basadas en las fotos de la cámara OSIRIS de Rosetta. “Cultivo la pasión por la astronomía desde mi infancia y la sigo todos los días y tengo cuidado de ella como si fuera un primogénito. Mi trabajo es en el sector de las telecomunicaciones, como un analista de una compañía telefónica muy conocida, pero no puedo negar que cada día la astronomía enriquece mi día, mi vida, y me hace comprender de lo pequeños y frágiles que somos respecto a la inmensidad del Universo”.

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¿De que se trata este grupo de apasionados y científicos que trabajan juntos, y cómo llegó a ser parte de ello? “El grupo de apoyo a la Misión Rosetta es un grupo de aficionados a la astronomía y los astrónomos que tiene vida en la web, concretamente en Facebook, y es un grupo cerrado. Se llama PACA_Rosetta67P, y se compone por alrededor de 200 miembros. El acceso puede tener lugar sólo por medio de invitación de los administradores de la página. La invitación a unirme al grupo, me llegó en abril del 2015, directamente por Padama Yanamandra Fisher, senior research scientist del Space Science Institute”.

¿Cómo obtienen las imágenes de las que parten para vuestros cálculos? “Las imágenes originales no son más que imágenes que la ESA, la Agencia Espacial Europea, publica en su página web, y son accesibles a todos. Normalmente la ESA publica imágenes en formato PNG o JPG. A veces, publica imagenes en FITS “.

¿Qué herramientas se utilizan para sus operaciones gráficas? “Para mis cálculos utilicé principalmente dos software: Photoshop y AstroimajeJ. El primero está muy difundido, el segundo es un software de elaboración y análisis astronómico en términos de píxel de la imagen como tal. Permite combinar los canales RGB de una imagen, como también el de efectuar análisis del número de píxel presentes en una determinada toma, y desde allí se pueden obtener también diagramas “térmicos” o diagramas de la superficie que se quiere estudiar. Se habla con claridad de términos de píxel: por lo tanto, un análisis térmico se refiere no a la temperatura verdadera, sino a un análisis de cantidad de píxel generados en un particular de una imagen específica”.

Parece muy complicado … ¿cuánto tiempo necesita? “Generalmente, el trabajo más largo en la elaboración de estas imágenes es en la creación de seudo canales RGB. Cada imagen para ser procesada, requiere un tiempo que puede variar desde una media hora a dos horas. Depende de la complejidad de la imagen misma “.

¿Qué objetivos se ha fijado, interviniendo sobre estas imágenes? “Mi objetivo y la tarea en el grupo como tal, por así decirlo, es obtener imágenes originales publicadas por la ESA, que son imágenes en blanco y negro, imagenes “en colores falsos”. Esto es por dos razones: Uno es estrictamente estético, y que es el de mostrar la cometa en su esplendor; el otro es un objetivo más  técnico-científico. De hecho, transformando en “falsos colores” las imagenes, se pueden ver detalles de la superficie del cometa que en blanco y negro resulta difícil ver. Por ejemplo, puede ser útil entender el grado de reflexión de la luz solar en varios puntos del cometa, por lo que se puede tener un poco más de información sobre que forma  tiene realmente la superficie visible en el enfoque mismo”.

¿Hay un premio? “Todos los miembros del grupo PACA_Rosetta67P recibieron un certificado de participación que asegura la pertenencia a ese grupo”.

Nos puede revelar algunos “trucos del oficio”, para los que quisieran unirse al grupo de apoyo? “Francamente, no creo que exista una norma específica para formar parte del grupo. Por ejemplo, en mi caso me encontré con la invitación de repente. La única cosa que puedo decir y recomendar a todos, es la de hacer algo que sea reconocido, algo realmente especial, como lo estoy haciendo yo, y que sigo haciendo con las imágenes del cometa. En última instancia, las imágenes del cometa son ampliamente publicadas por la ESA, pero ese algo especial que agregué fue el de convertirlas en imágenes a color para mostrar, así,  nuevos resultados “.

Se dice que la responsable del drill de Philae, Amalia Ercoli-Finzi, la primera vez que ha “visto” 67P exclamó que se trataba de una cometa muy fea. ¿Usted que piensa de ello? ¿Vuestro trabajo podría ayudar a la profesora a cambiar de opinión? “Bueno, en realidad el cometa 67P no tiene una silueta agradable … Pero es su fealdad que muestra la calidad de un objeto de este tipo. De hecho, gracias a su forma irregular, con dos lóbulos diferentes, se puede entender mucho sobre la naturaleza de este tipo de objetos del Sistema solar. De hecho el ESA, recientemente, descubrio que el cometa 67P es un objeto ligero y poroso, tal como una piedra pómez. Importante es la similitud que se puede encontrar con las características de muchos objetos rocosos existentes en nuestro planeta “.

QUIÉN ES Y QUE HACE GIUSEPPE CONZO

Es un astrónomo aficionado que desde niño ha cultivado la fantástica pasión por la Astronomía en cada día de su vida. Vive en Palidoro (Fiumicino) y está felizmente casado. “Me encanta el lugar donde vivo – dice – y desde hace unos pocos meses tuve la idea de brindar al territorio la posibilidad de conocer esta fantástica disciplina. En septiembre, organicé la primera observación pública a través de un telescopio para los habitantes de Palidoro y en octubre empecé una serie de cursos de Astronomía abiertas a todos los miembros de la Parroquia SS  Felipe y Santiago que se encuentra en el antiguo borgo. Mi proyecto es el de “sembrar la astronomía”, de manera que se pueda sensibilizar la población y las instituciones, pero sobre todo a los más pequeños, que ya desde una edad temprana puede tener la oportunidad de entender cómo funciona el Universo. ¿Mi sueño? Construir un observatorio astronómico en el municipio de Fiumicino “.

Traducción a cargo de Adriana Montiel

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