EL PAPA ESTÁ EN VIAJE HACIA ÁFRICA, PRIMERA ETAPA EN NAIROBI

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A las 7:40 el avión que transportaba a Papa Francisco despegó del aeropuerto de Fiumicino a Nairobi, Kenia, la primera etapa de su viaje apostólico en África. Durante las primeras etapas del viaje, como de costumbre, se produjo un intercambio de saludos con el Presidente de la República, Sergio Mattarella. “En el momento en voy a hacer un viaje apostólico a Kenya, Uganda y la República Centroafricana, impulsado por un fuerte deseo de encontrar a los hermanos en la fe y los habitantes de esas naciones queridas – escribió el Pontífice – Estoy feliz de dirigirme a usted Señor Presidente la expresión de mi deferente saludo que acompaño con fervientes oraciones por el bien y prosperidad de todo el pueblo italiano “.

Poco después llegó la respuesta del jefe de Estado. “Italia y la completa comunidad internacional observan con gran atención su primer viaje al continente africano, cuyo potencial de crecimiento y desarrollo está todavía obstaculizado por las guerras, la inestabilidad política, pobreza y las desigualdades sociales alarmantes – escribió el jefe de Estado -. Su presencia será de apoyo y aliento a las comunidades cristianas locales y otorgará una importante señal de paz, la fraternidad y diálogo con los países visitados y al completo continente, proporcionando también  un valioso mensaje de esperanza para el futuro. Es un enorme placer para mí Santidad, la ocasión para reiterarle mi más alta estima y consideración”.

EL PAPA EN EL ÁFRICA DE LOS POBRES

Pobreza y guerras, analfabetismo y criminalidad, enfermedades y hambre. África se presenta a Papa Francisco incapaz de ocultar la miseria humana y social de una hermosa tierra explotada y luego abandonada por el Occidente. El 62% de la población rural en la región subsahariana vive con menos de 1,25 dólares al día, mientras que en la ciudad crece el número de personas sin acceso al agua, a los servicios higiénicos, a la asistencia social y la educación.

A esto se añade el dato de la mortalidad infantil, aún entre los más altos a nivel mundial (96 muertes por cada 1.000 bebés nacidos) con Angola en la cima de la clasificación mundial (167 muertes por cada 1.000 nacimientos). Las principales causas de este fenómeno son los partos prematuros, la pulmonía, las complicaciones durante el embarazo, la diarrea y la malaria. ¿Lo entiendes? No es el cáncer, no son los ataques cardíacos y las otras enfermedades incurables. Sino enfermedades comunes, que tienen solución, que en África se convierten en una sentencia de muerte. Sin olvidar el drama de los niños soldados, la limpieza étnica que tiene lugar en varios países y la sombra del terrorismo que se extiende desde Mali a Kenia, de Nigeria a Níger, desde Chad a Camerún, hasta Somalia.

Un viaje difícil, complejo, en la verdadera periferia del Mundo, que el Pontífice ha querido fuertemente realizar a pesar de las amenazas fundamentalistas y las alertas sobre seguridad lanzadas en los días en que el Occidente llora las mismas lágrimas que se derraman casi a diario en está latitud.

Tres son los países elegidos para una visita con un fuerte impacto simbólico de los cuales dejamos un breve perfil

KENIA – País de más de 40 millones de habitantes, es predominantemente cristiano con un 47% de protestantes, el 23% de católicos y el 11% de musulmanes. Centro económico del África oriental, con una creciente clase media de empresarios, Kenia es un ejemplo de la nueva realidad vivaz de desarrollo africano. Pero también es un país dividido por fuertes rivalidades étnicas, plagado por la corrupción endémica y la gran desigualdad social, así como amenazado por el terrorismo islamista procedente de la vecina Somalia. El presidente keniano Uhuru Kenyatta, es el hijo de Jomo Kenyatta, que llevó al país a la independencia de la Gran Bretaña en 1963. Su elección, en marzo del 2013 se llevó a cabo pacíficamente, tras los graves enfrentamientos interétnicos con 1.500 muertes que siguieron a la votación de diciembre del 2007. Una nueva Constitución adoptada en el 2010 trató de imponer mayores garantías a los diversos grupos étnicos y otorgó mayores poderes a las autoridades locales. Entre las principales amenazas para la seguridad de Kenia, está la inestabilidad de la vecina Somalia, de la cual provienen ataques terroristas por parte del grupo islamista de los Al Shabaab. Desde octubre del 2011, tras una serie de ataques y secuestros de turistas, el ejército de Kenia está activo en territorio somalí encontra los islamistas. Pero esto no ha evitado los ataques mortales en Kenia como el asalto al centro comercial Westgate Mall en Nairobi (71 muertos y 175 heridos) en septiembre del 2013, y la masacre de los estudiantes cristianos en la Universidad de Garissa (148 muertos y 79 heridos) en el pasado abril.

UGANDA- País con más de 37 millones de habitantes, Uganda es un país predominantemente cristiano con un 42% de católicos, un 42% de protestantes y un 12% de musulmanes. Ex colonia británica, independiente desde 1962, ha logrado una relativa estabilidad a mediados de los años ochenta, después de años de guerra civil, represión política y violaciones de los derechos humanos bajo la dictadura de Idi Amin (1971 – 1979) y Milton Obote (1980-1985) , que causó cerca de medio millón de muertos. La llegada del Presidente Yoweri Museweni en 1986, ha llevado progresivamente la mayor parte del país a la normalidad, el fomento del crecimiento económico, que depende mucho de las exportaciones de materias primas, entre estas en primer lugar el café. La crisis económica mundial del 2008, golpeó duro a Uganda, fomentado el crecimiento de la oposición a Museveni, cuya victoria en las elecciones presidenciales del 2011, fue impugnada por varias protestas contra el costo de vida y para exigir más democracia. Muchos controversias también internacionales  crearon duras leyes que condenaban a los homosexuales a cadena perpetua, después rechazadas por la Corte Suprema. El norte de Uganda se ha mantenido muy inestable desde el 2005-2006, cuando las fuerzas del gobierno de Kampala fueron capaces de expulsar del país a la guerrilla del Ejército del Señor  (Lra), liderado por el fanático Joseph Kony que durante unos veinte años ha amenazado a la población. Lra es conocido lamentablemente por secuestrar a niños, convertidos en soldados y esclavos sexuales. En los momentos más graves de la crisis, por lo menos dos millones de personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares. Expulsado ​​de Uganda, el LRA no ha sido completamente derrotado, y continúa haciendo estragos en la República Centroafricana, Sudán del Sur y la República Democrática del Congo. La historia reciente de Uganda también se caracterizó por la participación en la guerra civil de 1998-2003 en la vecina República Democrática del Congo.

REPÚBLICA CENTROAFRICANA (Car) – País de más de 5 millones de habitantes, la Car cuenta con un 35% de animistas, un 25% de protestantes, un 25% de católicos y un 15% de musulmanes. Entre los países más pobres del mundo, la antigua colonia francesa se ha mantenido inestable desde su independencia en 1960. Tras el brutal régimen de Jean-Bedel Bokassa (1966-1979), que en 1976 se proclamó emperador, se llevaron a cabo varios Golpes de Estado. En marzo del 2003, el Presidente Ange-Félix Patassé fue derrocado en un golpe de Estado por el general Francois Bozize. Este será luego elegido Presidente en el 2005 y reelegido en el 2011. Pero Bozize no logra controlar todo el país, donde operan varios grupos rebeldes, mientras que el sureste del país se desestabiliza por los fanáticos del Lra en Uganda. En diciembre del 2012, varios grupos rebeldes se unen en la alianza Seleka que avanza hacia Bangui, la capital. En marzo del 2013, Bozize huyó al extranjero y el líder rebelde Michel Djotodia asume la presidencia. Mientras tanto, el país se hunde en una espiral de violencia étnica, sectaria y religiosa que se ha cobrado más de 400 mil refugiados y un millón de desplazados internos. Después de la intervención de las tropas francesas, seguidas de las fuerzas de paz de la ONU, la Unión Africana y la Unión Europea, se puso en marcha un proceso de transición y reconciliación. Presidente ad interim es Catherine Samba-Panza, que debe conducir el país a nuevas elecciones, inicialmente previstas para octubre de este año, pero ahora pospuestas para el año 2016.

Para leer el programa del viaje apostólico en África leer aquí

Traducción a cargo de Adriana Montiel

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