Passeggiando su Plutone, le immagini della sonda New Horizons – Video Diffuse dalla Nasa le immagini provenienti dal pianeta situato ai confini del Sistema Solare

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Passeggiare tra imponenti montagne innevate, osservare gli enormi crateri, valli, fossati, canyon e vasti altipiani ghiacciati, il tutto sotto un cielo trapunto di stelle. Sono le immagini di Plutone e della sua luna, Caronte, visti dall’alto, raccolte in due video pubblicati dalla Nasa e realizzati grazie alle dettagliatissime immagini raccolte negli ultimi due anni dalla sonda New Horizons, nei suoi passaggi compiuti intorno al pianeta nano e la sua luna più vicina. Dopo le prime immagini, inviate nel luglio 2015, i video soddisfano la curiosità degli astrofili e di tutti quelli che si chiedevano come sarebbe stato osservare Plutone e Caronte attraverso i voli ravvicinati della sonda americana. Il risultato? Una straordinaria, e nuova, prospettiva del pianeta situato ai confini del Sistema Solare e della sua luna.

In volo su Plutone

Nel primo video si vedono, inizialmente, gli altipiani a Sud-Ovest della grande distesa chiamata Sputnik Planitia, un bacino largo 1.000 chilometri e profondo circa 4.000 metri che contiene ghiaccio di azoto, di metano e di monossido di carbonio. Il volo prosegue ai margini occidentali del bacino, che confina con la pianura di crateri Cthulhu Macula, per poi spostarsi oltre i frastagliati altipiani di Voyager Terra e, più a sud, di Pioneer Terra, con le sue vaste e profonde cave, prima di terminare a est nella pianura di Tartarus Dorsa.

Sulla superficie di Caronte

Il secondo video invece si concentra su Caronte, la luna più vicina e grande di Plutone. Nel suo volo, New Horizons discende prima su Serenity Chasma, parte di una vasta fascia equatoriale di voragini, per poi muoversi verso nord, sorvolando il cratere di Dorothy Gale e Mordor Macula, la vasta area che si trova al polo nord di Caronte. Il volo prosegue infine sul terreno più a nord della Terra di Oz, per poi terminare nelle pianure equatoriali del Vulcan Planum e le montagne Clarke Montes.

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