IN BALIA DEI PIRATI

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PIRATI

Cinquantaquattro attacchi nel 2015, praticamente uno a settimana per tutto l’anno, decine di morti; e il 2016 partito con le stesse premesse. Hanno causato danni economici per più di 700 milioni di dollari, secondo il rapporto da Stati Uniti a base di Oceans Beyond Piracy. Parliamo dei nuovi pirati, quelli che infestano le acque del Golfo di Guinea, ormai diventato il mare più pericoloso del mondo. Non veleggiano più sulle galere né sui velieri, sui brigantini o sulle golette battenti bandiera nera con teschio al centro, ma sono ugualmente pericolosi se non di più. I pirati di oggi hanno cambiando tattiche marine: “In passato, uno dei modelli principali di Golfo di Guinea la pirateria è stata dirottamento per il furto del carico – ha dichiarato Matthew Walje, uno degli autori principale del rapporto -. Ma con le marinerie pronte a rispondere sempre più rapidamente agli attacchi, i pirati non possono più passare giornate intere a saccheggiare le navi sequestrate. Hanno codificato un modello di attacco più veloce: rapire a scopo di riscatto non richiede tanto tempo per farlo”, ha detto Walje.

Se la pirateria è in calo a livello globale, ci sono due posti dove ancora impera: il Golfo di Aden e, per l’International Maritime Bureau, il Golfo di Guinea. Quarantaquattro i marinai sono stati rapiti nei primi tre mesi del 2016, secondo un rapporto pubblicato da IMB, e due dei tre sequestri di navi che sono accaduti hanno avuto luogo nel Golfo di Guinea. È una rotta importante, quella che passa per quelle acque: le spedizioni svolgono un ruolo fondamentale per le economie dell’Africa occidentale come la Nigeria, il Ghana e Costa d’Avorio, le quali esportano materie prime come l’olio e il cacao attraverso i loro porti.

Ma dopo gli attacchi, sono stati veramente in pochi i pirati arrestati e processati. E in assenza di procedimenti giudiziari, i marittimi sono poco incentivati a denunciare i crimini, tanto più che molti dei membri dell’equipaggio continuare a lavorare nella regione e potrebbero dover affrontare di nuovo i loro aggressori. Ciò contribuisce a una cronica mancanza di interventi militari a tutela della navigazione, esacerbando ulteriormente l’insicurezza marittima endemica.

Il tenente Nikos Dagre, ucciso a bordo del MT Kalamos, aveva in precedenza espresso grande preoccupazione per i suoi viaggi attraverso il Golfo di Guinea: “Ci sono cose molto pericolose lì – aveva scritto a casa – Non voglio viaggiare di nuovo in quei posti”. Purtroppo le sue parole si sono dimostrate preveggenti, e continuano a tormentare la sua famiglia.
Uno degli incidenti più gravi in Africa occidentale nel 2015 è stato proprio l’attacco a MT Kalamos. La nave battente bandiera di Malta, era in attesa in un terminal petrolifero nei pressi di Bonny, in Nigeria, con 23 membri dell’equipaggio a bordo quando è stata attaccata dai pirati. Secondo i rapporti, i pirati sono avvicinati alla nave in motoscafo e l’allarme è stato rapidamente suonato dal capitano Kalamos, avvertire l’equipaggio di ritirarsi alla cittadella.

Nonostante la presenza di due guardie armate a bordo della nave, un paio di pirati a bordo della nave e sono stati in grado di prendere due marittimi in ostaggio. Nella confusione che segue, le guardie nigeriani impegnati in un conflitto a fuoco con i pirati, e uno degli ostaggi è stato tragicamente sparato e ucciso nel fuoco incrociato. I pirati sono stati poi in grado di fuggire con tre membri dell’equipaggio (due greci e un pakistano). Durante la fuga, un membro dell’equipaggio è stato spinto in mare dai pirati, colpendolo con la catena dell’ancora. I sequestrati sono stati poi rilasciati, ma nessuno è stato mai arrestato o processato per questo attacco.

L’impatto della pirateria sui marittimi e le loro famiglie richiede adeguate cure post-incidente e il sostegno alle vittime e ai loro cari. Mentre molte organizzazioni internazionali hanno focalizzato l’attenzione sulle vittime della pirateria somala, non è chiaro se i marittimi in Africa occidentale hanno accesso a cure simili. L’ennesimo caso di come alcune periferie del mondo non esistano per essere oggetto di attenzione umanitaria. Uno schiaffo all’equità.

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