HD 80606 B: ECCO IL PIANETA CHE “IMITA” LE COMETE Appartiene alla categoria dei cosiddetti "Giove caldi" cioè giganti gassosi che ruotano molto vicini alle loro stelle

554
HD 80606 B

Un’orbita che “imita” quelle delle comete. E’ la particolarità di HD 80606 b, il pianeta scoperto dal telescopio della Nasa Spitzer e descritto sull’Astrophysical Journal Letters, grazie al lavoro del gruppo di scienziati coordinati da Julien de wit, del Massachussetts Institute of Technology (Mit). Hd 80606 b si trova a 190 anni luce dalla Terra e ruota intorno alla sua stella HD 80606, che forma un sistema binario con la vicina HD 80607, nella costellazione dell’Orsa Maggiore.

Il pianeta ha una massa 4 volte superiore a quella di Giove e il suo giorno dura circa 90 ore. Appartiene alla categoria dei cosiddetti “Giove caldi” cioè giganti gassosi che ruotano molto vicini alle loro stelle, come la maggioranza degli oltre 2.000 pianeti esterni al Sistema Solare finora scoperti.

 

A differenza degli altri “Giove caldi” osservati finora, HD 80606 b segue un’orbita molto ellittica, simile a quella di una cometa, che lo porta ad avvicinarsi molto al suo sole, quasi fino a sfiorarlo. Il pianeta impiega 111 giorni per compiere un’orbita completa intorno alla stella e la fase di massimo avvicinamento dura circa 20 ore, durante le quali la sua superficie si riscalda fino a superare 1.100 gradi. Non appena il pianeta si allontana, raggiunge temperature così fredde da diventare invisibile al telescopio Spitzer.

Il pianeta era noto dal 2009 ma solo adesso le osservazioni agli infrarossi hanno reso possibile tracciarne l’identikit. Secondo i ricercatori il pianeta avrebbe avuto inizialmente un’orbita circolare, ma a un certo punto la compagna della sua stella lo avrebbe perturbato spingendolo in un’orbita eccentrica. Adesso il gigante gassoso sarebbe in una fase di transizione, perché la forza di gravità della sua stella starebbe riducendo lentamente l’eccentricità dell’orbita fino a renderla circolare nei prossimi 10 miliardi di anni.

Avviso: le pubblicità che appaiono in pagina sono gestite automaticamente da Google. Pur avendo messo tutti i filtri necessari, potrebbe capitare di trovare qualche banner che desta perplessità. Nel caso, anche se non dipende dalla nostra volontà, ce ne scusiamo con i lettori.

NO COMMENTS