IL SANTO DEL GIORNO SANT'ANTONIO MARIA CLARET

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CLARETSant’Antonio Maria Claret, vescovo. Nacque il 24 dicembre 1807 nel piccolo paese di Sallent (Barcellona). Fu ordinato sacerdote nel 1835, a 28 anni, subito chiese di essere inviato come missionario in qualsiasi parte del mondo. Non potendo realizzare il suo desiderio, con una volontà tenace e costante, seppe superare gli ostacoli predicando in molti contesti popolari della Catalogna e delle isole Canarie, mettendo insieme la gente e dando vita ad associazioni e gruppi.

Nel 1849 fonda una Congregazione: i Figli dell’Immacolato Cuore di Maria, oggi anche conosciuti come Missionari Clarettiani. Fu padre, maestro e sapiente guida a quanti venivano a mettersi sotto il vessillo del Cuore Immacolato di Maria. Fu pure grande apostolo con la penna e la stampa: nel 1848 fondò a Barcellona una tipografia che stampò molte copie della “Via retta e sicura per andare al cielo”, prezioso libro di pietà scritto dal santo.

Nel 1849 fu nominato arcivescovo di Santiago di Cuba (all’epoca appartenente alla corona di Spagna). Nel suo strenuo lavoro apostolico affronta i gravi problemi morali, religiosi e sociali dell’Isola: concubinato, povertà, schiavitù, ignoranza. Nell’ambito sociale, promuove l’agricoltura creando una fattoria-modello a Camagüey. Oltre a questo crea in ogni parrocchia una cassa di risparmio, opera pioniera in America Latina. La sua strenua fortezza nel difendere i diritti della Chiesa e i diritti umani gli crea numerosi nemici tra i politici e i corrotti, così subisce minacce e attentati, tra i quali uno ad Holguin, dove viene gravemente ferito al volto.Nel 1857 la regina lo richiama a Madrid come suo confessore. A causa delle continue persecuzioni fu esiliato in Francia, a Parigi, nel 1868 dove continuò a predicare.

Partecipò al Concilio Vaticano I, a Roma, dove difese con ardore l’infallibilità del Romano Pontefice.
Morì santamente il 24 ottobre del 1870 nel monastero di Fontfroide presso Narbona, il suo corpo si venera nella Casa Madre dei Clarettiani a Vic (Barcellona). Pio XII lo proclamò santo l’8 maggio 1950.

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